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互動敘事,風口將至?騰訊海外投Episode 1.5億美元

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大廠紛紛布局互動敘事。比如騰訊國內多產品蓄勢待發,海外投資、發行并進,兩輪投資Episode共1.5億美元。

作者:Dkphhh

AVG/互動敘事/互動故事/互動小說,又或者說互動閱讀,正在成為一個小風口。

在上周騰訊舉辦的全球數字生態大會上,波洞星球公布了他們的角色扮演沉浸式閱讀產品。

騰訊動漫也提到在不斷完善包括漫動畫、AVG、短劇等形式的IP開發體系,將作品進行輕度的多元化開發后,再分發至適當平臺。

此前三月底的UP2019騰訊新文創生態大會上,騰訊首款移動端互動敘事合輯《一零零一》正式發布,(回顧:騰訊《一零零一》入局互動敘事

不止騰訊,2012年成立的橙光游戲是國內互動敘事市場的先行者,已經獲得多輪融資,去年3月上線的網易易次元則宣布過活躍用戶超過一千萬…

這種脫胎于文字冒險游戲的內容呈現形式,相較于傳統的漫畫增加了可互動性,讀者可以通過選擇決定劇情走向,用成本相對于游戲更為低廉的方式,增加了IP資源變現的可能。

國內諸多大廠紛紛看重這一新的賽道,也有戀世界等多家創業公司產品獲得投資。

國內的互動敘事市場,三文娛將推出文章分析。今天我們先看看海外戰場。

Episode依靠營收能力拿下騰訊1.5億美元投資

互動敘事,風口將至?騰訊海外投Episode 1.5億美元

Pocket Gems成立于2009年,Episode是他們上線的第一款”游戲”——海外的應用商店認為互動小說應該被歸類到游戲。

和橙光一樣,Episode也在正式上線后開放了作者平臺,用戶可以編寫自己的故事。

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Pocket Gems先后獲得過騰訊兩次投資。

2015年5月,騰訊投資6000萬占股20%。2017年5月,騰訊投資9000萬持股比例上升到38%,這一輪融資過后Pocket Gems估值達到了6億美元。

2013年底上線的Episode,在騰訊投資前已經運行了一年多。

根據App Annie統計的應用商店排名數據,Episode在這一年的正式運行中表現起伏不定,但在騰訊投資后,它的數據開始大幅攀升,在其后一年中一直穩定在美國區App Store 前50名。

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排名大幅攀升的一部分原因是Pocket Gems開始拿著騰訊的錢買IP。

2015年8月,Pocket Gems在游戲中引入歌手黛米·洛瓦托的角色,然后買下電影《賤女孩》的IP,并將其改編成互動故事。2016年底,Pocket Gems與華納合作,將旗下熱播劇《美少女的謊言》也改編成互動故事。

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改編《美少女的謊言》

這些熱門IP刺激了新玩家加入,使得Episode的各項數據變得好看起來,這也是騰訊愿意再次追加投資的原因。

2017年騰訊宣布投資時,Pocket Gems公布了一部分運營數據:當年4月公司營收1750萬美元,預計全年營收2.1億美元。

同時,Episode也成為了全球最大的互動敘事平臺,擁有5.5萬本互動故事,閱讀總量達30億人次,與Episode密切合作的創作者超過600萬。這些數據表明Episode已經成長為一款十分成熟的產品。

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如今,Episode已經發展到了生命周期的第6年,營收方面依就“穩定輸出”。除了內購,它還有廣告導流等變現方式。

根據AppAnnie的數據,Episode近幾年的營收一直穩定在美國區游戲暢銷排行30名左右的位置。如果只比較同類產品,Episode的營收一直穩定在前五。

需要說明的是,App Store沒有互動敘事這一分類,所以和Episode進行比較的其實是RPG類游戲和模擬類游戲。

根據Sensor Tower的測算,Episode 今年4月份的流水接近400萬美元,約合2800萬人民幣,這個收入只包含內購收入,不包括廣告變現。

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競爭激烈的海外市場

海外市場也和國內一樣,當大家紛紛意識到某個東西能賺錢時,“悶聲發財”就成為往事了。

Apptopia統計了目前在海外市場主流的七款互動敘事平臺的2018年的下載量情況,What’s Your Story 以超過300萬的下載量位居第一,Episode則位居第三。這個榜單上的前兩名都是2017年以后才上線的新平臺。

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在互動敘事說這個賽道,Episode和Choice是兩個最大的“玩家”。

Choices于2016上線,它的開發商Pixelberry一直以來都非常擅于開發文字冒險類游戲,最早上線的《High School Story》表現也不錯,只不過他們過去都是把不同的故事當做獨立的游戲上架應用商店。

在看到Episode的巨大成功后,他們才意識到應該進行平臺化的整合。

據Sensor Tower統計,Choices 的4月流水已經達到500萬美元——這個成績比同期的Episode更好。

2017年,韓國游戲公司Nexon收購了Pixelberry。

Nexon不是唯一一個在互動敘事市場進行收購的大公司。育碧在2018年也收購了開發互動故事的1492工作室。他們開發的“Is it Love?”在應用商店中最高進入過美國手游排行榜前20和法國模擬類手游排行榜前5。

排名第一的“What’s Your Story”在過去一年里實現了非??焖俚脑鲩L,實現增長的方法與前輩Episode一樣——買IP。

不過兩者也有差異:在Episode里IP是添頭,UGC的劇本可能占了大多數,而“What’s Your Story”給自己的定位就是做IP衍生互動故事,這一點也寫在了他們的slogan里“Don’t just watch it——live it”。目前,他們引入了《驚聲尖叫》、《河谷鎮》、《飛躍比佛利》和《分歧者:異類覺醒》等美劇或電影IP。

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在海外互動敘事市場里也有中國“玩家”的身影。

Chapters是中文在線于2017年末上線的互動敘事平臺。從上線到現在,它也經歷了一段營收高速增長的階段。目前在App Store美國游戲總榜中排名穩定在50到70之間。

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選手多起來以后,賽道容量也在擴大,雖然現在的互動敘事無法成為MOBA或者“吃雞”這樣能夠容納幾個巨頭的大市場,但它已經成為了一個新品類。

My Story 和 My shelf 正是得益于互動敘事市場擴大后新冒頭的小平臺,隨著玩家數量的增多,這樣的小平臺也能獲得不錯的收益。

不過當一個市場開始出現井噴時,競爭就會開始加劇,問題也會顯現出來,對于互動敘事這個品類而言,最大的問題是產品同質化。

根據Apptopia的研究數據,海外的互動故事面向的主要集中在21歲以下的女性。針對這一群體,現在市面上大部分互動敘事平臺主推的都是歐美畫風的“瑪麗蘇”故事。

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但是,互動故事中沒有一般游戲的等級、裝備和皮膚系統,也無法沉淀社交關系,這就意味著平臺對用戶沒有粘性。因此,如何在內容上制造差異化,是競爭加劇后要考慮的首要問題。

榜單中的Lovestruck的開發商是日本的Voltage,所以與其他歐美廠商比,他們的畫風就顯得與眾不同。

在2017年上線后,Lovestruck能夠在短時間內獲得千萬級的下載量,也側面說明這種日系畫風確實能吸引一部分用戶。

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Lovestruck

現有的幾個大平臺也在內容上探索如何走出“瑪麗蘇”愛情的局限。例如,”What’s Your Story”改編的《河谷鎮》和《驚聲尖叫》就加入懸疑驚悚的元素。上線更早的Choices已經構建了完整的故事分類,除了常見的愛情類,還有冒險類、恐怖類和懸疑類。

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Choices底欄的書本圖表,也說明了互動小說本質上一個內容生意,對于手上握有無數IP的騰訊而言,這筆生意幾乎沒有門檻。

那么,擁有內容和流量優勢的騰訊、具備研發底蘊的網易,還有眾多創業公司,他們將推出怎樣的產品?讓我們拭目以待。

(對于國內互動敘事市場,讀者如有感興趣的話題,可在本文評論區留言,三文娛將對國內市場和參與者進行分析)

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